C’est beau l’argent, 278 millions de deullors ont été claqués par Steve Jobs pour acheter P.A Semi.

Penchons nous un peu sur ce qui pourrait tant intéresser Steve pour acheter cette compagnie. Et bien les enfants, P.A Semi est capable de produire des processeurs à basse, voir très basse consommation. Un exemple ? Mais bien sur ! Ils ont annoncé en 2007 avoir mis au point un proco basé sur architecture Power PC tournant à 2Ghz, 3 fois plus efficace que le proco le plus efficace à fréquence égale et qui ne consommerait que de 5 à 13 Watt. Comment ?

D’après ce que j’ai compris (bon je pense que c’est ça mais j’en mettrais pas ma main au feu…) le proco possède 25 000 horloges internes qui régulent de manière coordonnée et dynamique (en fonction de la charge du proco) chacune une partie différente du proco. De plus, le processeur gère le voltage et la fréquence de tout ce qui y est rattaché (mémoire cache L1, L2, DRAM…) pour couler la consommation.

Même si j’ai des doutes sur le fait que le proco soit effectivement 3 fois plus puissant qu’un core2 duo (bah oui c’est bien ce qui se fait de plus puissant, ne nous le cachons pas) à 2Ghz. Steve doit avoir vu des choses qui l’ont intéressé suffisamment pour poser 278 millions de deullors sur la table.

Alors évidement on se dit que des choses comme cela pourrait déboucher dans un premier temps sur un processeur pour un iPhone futur (pas le prochain, rêvez pas trop les gars…). Puis sur des processeurs pour la gamme Apple.

Mais franchement, vous croyez qu’Apple pourait encore changer de processeur ? Je veux dire, on se souvient que c’était un joyeux bordel avec rosetta qui mangeait toutes les ressources. Les programmeurs qui devraient encore réécrire leurs applis… Je pense qu’Apple se contentera dans un premier temps d’utiliser ces puces pour des appareils tels que l’iPhone, l’iPod etc. En plus P.A Semi était déjà en course pour remplacer les Power PC des anciens Mac. Très proche d’un accord même, mais ce fût finalement Intel qui fût choisi.

Intel qui, soit dit-en passant, doit moyennement apprécier qu’Apple lorgne ailleurs.

Bref, ça n’apporte rien de très concrès pour l’instant, mais à moyen terme, ça risque de devenir très intéressant. A suivre donc.

Via.

6 commentaires

  1. detritus dit :

    « Même si j???ai des doutes sur le fait que le proco soit effectivement 3 fois plus puissant qu???un core2 duo »

    D’après PA-Semi il est trois fois plus efficace (perf/watt), pas trois fois plus puissant (Slide #15). La présentation date de 2006, ils comparent le rapport performance per watt du PWRficient 1682M (65 nm) avec d’autres processeurs dual-core : PowerPC 970MP (90 nm), Freescale 8641D (90 nm) et Intel Core Duo (Yonah – 65 nm). Le PPC970 dual-core est particulièrement largué en consommation, et le 8641D en performance.

    http://www.pasemi.com/downloads/PA_Semi_SPF06_Presentation.pdf

    La consommation maximale est de 7W par coeur à 2GHz (Slide #16), 25W pour un système complet (Slide #31).

    http://www.pasemi.com/downloads/PASemiProcessor_V2.pdf

    Sur les benchs SPECint_2000 et SPECfp_2000 un PWRficient 1682M à 2GHz atteint respectivement ~1000 et ~1500 points (slide #7).

    http://www.pasemi.com/downloads/PA_Semi_PADC_panel_discussion.pdf

    Un Core 2 Duo E6400 2,13GHz dépasse les 2000 points dans les deux tests. En comparaison le PWRficient est surtout faible en calcul sur les entiers (SPECint = Integer).

    http://www.spec.org/cpu/results/res2007q1/cpu2000-20070205-08477.html
    http://www.spec.org/cpu/results/res2007q1/cpu2000-20070205-08479.html

    SPECint_2000 et SPECfp_2000 mesurent les performances du processeur sans tenir compte du reste du système.

    « Q13: It’s important to know that CINT2000 and CFP2000 are CPU-focused, not system-focused benchmarks. They concentrate on only one portion of the factors that contribute to applications performance. A graphics or network performance bottleneck within an application, for example, will not be reflected in these benchmarks. »

    http://www.spec.org/cpu2000/press/faq.html

    Les processeurs sont à armes égales. Ce sont tous des dual-cores et les test SPECint_2000 et SPECfp_2000 prennent en compte un seul coeur. (Seuls les tests *rate* prennent en compte plusieurs coeurs).

    « Q12: The SPEC speed metrics, or non-rate metrics, (i.e., SPECint2000) are used for comparing the ability of a computer to complete single tasks. The SPEC rate metrics (i.e., SPECint_rate2000) measure the throughput or rate of a machine carrying out a number of similar tasks. Traditionally, the rate metrics have been used to demonstrate the performance of multi-processor systems. »

    http://www.spec.org/cpu2000/press/faq.html

    « The SPECint benchmark is usually run on only a single CPU, even if the system has many CPUs. If a single CPU has dual-cores, only a single core is used; hyper-threading is also typically disabled. »

    http://en.wikipedia.org/wiki/SPECint

  2. detritus dit :

    Apple serait surtout intéressé par la propriété intellectuelle, brevets, etc. PA Semi a des clients dans le domaine militaire, ils pensent qu’après le rachat PA Semi (maintenant Apple) ne va plus leur fournir de processeurs. Si ça devait arriver, les clients de PA Semi comptent se plaindre au U.S. Department of Defense.

    « Apple Inc. may have to face the ire of the U.S. Department of Defense following its planned acquisition of P.A. Semi Inc. The startup’s PWRficient processor is designed into DoD programs in every major branch of the armed services, said one P.A. Semi customer who expects Apple will end production of the parts. [???] On Monday (April 21), P.A. Semi informed its customers it was being acquired and it could no longer guarantee supplies of its chips. [???] P.A. Semi customers were told the acquiring company was not interested in the startup’s products or road map, but is buying the company for its intellectual property and engineering talent. »

    http://www.eetimes.com/news/latest/showArticle.jhtml;jsessionid=PZKTE2U1UAVMUQSNDLSCKHA?articleID=207401605

  3. Eric dit :

    Fichtre !! Que de précisions intéressantes.
    Merci Detritus. (Entre nous, ton pseudo ne te reflete pas. Tes interventions sur le blog sont souvent de qualité 😉 )

  4. detritus dit :

    Merci, le pseudo est un clin d’oeil au grand Tullius Détritus, le romain qui sème la zizanie dans l’album d’Astérix du même nom. Je devrais plutôt l’utiliser pour troller, sinon les gens comprennent pas. 😀

  5. […] Apple à racheté PA Semi, on a tous émis des hypothèses. Certains on dit que c’était pour les brevets, […]

  6. […] QUI bon sang ? Et bah PA Semi ma biche. A un moment, va bien falloir que ce rachat serve à quelque chose non ? Pour les flemmards, P.A Semi est un fondeur qui a été racheté il y […]

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